2007年3月31日 星期六

搵老櫬

清晨坐6:00AM的火車去樂蜀,火車上還有昨天一起去阿貝辛比一天遊的那兩個由頭包至尾的韓國女生和兩個日本哥哥仔,我們在樂蜀火車站下車後便走進舊城裡各自找旅店去。我來到所謂最受歡迎的Happy Land Hotel,可是看店的經理說已經取消了廉價的多人房,最便宜的單人房都要收E£40,遠超出我這個Cheap精的預算,不過卻意外發現這裡的一天遊竟然有個明碼實價的價錢牌,說明多少人參加甚麼團每人收費是若干,就是只有一個人也可以出發,越多人參加便越便宜,透明度可比埃及通街的黑店旅行社,只會獅子開大口開天殺價斬遊客的黑箱運作高幾萬倍了。

既然Happy Land唔再做住Dorm的背囊友生意,我便走到附近的Sherief Hotel,旅店前台掛了大幅的英國國旗和一些英超球會的標誌,好像是要告訴英國遊客這裡的老闆和伙計都是同聲同氣的英國球迷,不過對我來說最重要的是這間英超旅店仍然有E£15一張床的多人間,而且今天房間沒有其他住客,當然要馬上住下來。

跟著我順便問問經理有沒有去樂蜀附近的一天遊旅行團,例如是到樂蜀北邊的Dendara,又或是在尼羅河沿岸,樂蜀在亞斯旺中間的Edfu等地,那位阿叔以為我是大豪客便笑騎騎地硬拉我到後邊的經理室裡,落足嘴頭向我硬銷自己包車,又說那些地方都沒有旅行團去,要去就只有自已包的士去才成,不過包的士一天的 “Special price for you”由起初的E£450一直講價至E£250的最優惠價,點睇都似係食人隻車的屈水價,他見我沒有表示便又問我要不要坐熱汽球看樂蜀日出,我便說先要考慮下才決定,他便冰雪聰明的知道我是要到外邊的旅行社比較價錢,便說如果我找到別的地方比他們便宜,一定先要回來告訴他們,他們一定會提供同樣價錢的包車,臨散場前還跟我反覆強調是“Special price”!

玩完講價後我到尼羅河邊的樂蜀神廟參觀,那本LP的地圖上沒有標明入口在那裡,結果害我圍著神廟兜了一個大圈才找到面對尼羅河的入口,樂蜀神廟前邊本有兩條巨石柱,不過現在只剩下一條,另一條在百多年前給法國人弄到巴黎放在今天的協和廣場中間,各位有機會去巴黎都可以去看看。


樂蜀 - 樂蜀神廟, Luxor Temper, 大殿前本有兩條巨石尖碑, 不過有一條先行脫非入歐,百幾年前便已移民法國了

當我還在神廟裡四圍鑽的時候,又遇到今早一同坐火車的兩個日本仔,之前我們在火車裡曾說過騎單車遊樂蜀可以省掉的士錢,結果那兩個日本仔果真是租了單車,一見到便問我的單車在那裡,我便說是走路過來的,等陣還要坐迷你Van仔小巴到市郊的Karnak神廟去,那兩個日本仔聽了後覺得難以至信,竟然還把我當作是甚麼大明星般拉著拍照留念,可能是他們第一次遇見比日本人還要孤寒的背囊友吧?

樂蜀神廟出口停車場對面竟然有一家M記,突然想起也許這間的M記會是以後幾個月的行程中遇到最後的M記了,於是便跑進去吃了個漢堡包,想來平日在香港都不會特意去M記食漢堡包的,食完包後便走回去火車站前面坐迷氣Van至Karnak神廟,幸好是坐在小巴車頭位一路張望外邊尋找Karnak神廟的蹤影,剛好就在Karnak神廟入口的停車場外叫停落車,要不然便不知給車到那裡去了。

Karnak神廟最正點的便是那座半破落的百柱大殿,內裡有134根巨石柱,每座巨石柱上都有些古老浮雕,當中出鏡率最多的便是半人身啫神,遊覽時剛好遇上一班外老旅行團,聽到埃及導遊向團友解釋這位半人身啫神是古埃及人相信的人類創造神,而因為啫神天生異稟,英偉挺拔,所以這神啫的大細正是埃及人的“Average size”了,直係吹晒水。


樂蜀 - 擁有134根巨石柱陣的Temples of Karnak, 請留意巨柱上的啫神浮雕

在Karnak神廟裡亂轉時,在後邊一角聽到一些廣東話的女生嬉笑聲,昨日才在亞斯旺遇到一班香港旅行團,今天便又遇到香港人,便循著吵鬧聲過去看看是甚麼人來,只見3個貌似香港人的年青女子嬉嬉哈哈的圍著一塊大石在轉圈,還要邊轉邊數直至轉了七八次圈才離去,跟著我聽旁邊的埃及導遊向團友解釋,才知那塊石頭原來是姻緣石來,只要圍著轉上幾個圈便能找到如意郎君。我想各位香港姐妹就是急著要嫁人,也不用老遠跑來埃及求姻緣石吧,難道要在香港搵個哥哥仔做老櫬真係咁絕望嗎?

隨著午後太陽的熱力漸漸收歛,來到Karnak神廟的旅遊團人數越來越多,我又係時候要撤退回家去,回程又是坐迷你Van仔回市區,不過就要中途轉了一次車,至於其他自遊行遊客不是坐馬車便是要坐的士回去,小不免又要多花點口水唇舌討價還價了,越發覺得在中東坐的士真係好鬼麻煩。

下午5時左右回到旅店,那班哥哥仔伙計一見到我便十分高興地把我拉到地下的大廳裡,只見一個一臉茫然的中國年青人戇居居地呆坐在梳化上,伙計們跟我說今天來了個香港同鄉來探我,原來這位同是來自香港的哥哥仔今早包旅店的白牌車(無牌的士)到帝王谷半天遊,結果下午回到市區順路到一家超市購物後便丟了証件袋,內裡有值幾千港元的埃及現鈔,和最重要的護照和身份証,而且還要到回到旅館後才驚覺丟了東西,所以剛才又叫司機開車多送他到超市找失物,不過當然是找不到啦!正在不知所措之際時我卻剛好從外邊回來,這兩天真是意外地遇到很多香港同胞。

我著實有點不明白為何他會連貼身收藏的証件袋都能弄丟,反而放在褲袋最高危的銀包卻能逃過一劫,一問之下才知他貪方便和順手,只是把本應貼身收藏的証件袋隨便放在沒有拉鏈的和尚環保袋裡,剛才又因為貪便宜在出遊回程時要司機叔叔帶他到超市買比街邊士多平上0.5埃及鎊一支的樽裝水,還又要在人多擠迫的超市收銀位前面,若無其事的從和尚袋裡淘出証件袋找出些大鈔換來零錢,著實犯了財不可露眼,不能隨處放,和粗心大意等幾個無謂錯誤,故香港同胞一邊懷疑証件袋是剛才在超市買完東西後被小偷偷去的,但同時是又懷疑是的士司機見到錢財後伙同旅店伙計偷去的,剎時間草木皆兵,冇個好人。

跟著我問他如何打算,他竟說唔知要唔要去報警,又話冇錢唔知點好,我話唔報警就冇報案紙去證明丟失護照了,首要任務是通知中國大使館報失和補辦証件回港,跟著又問他有冇提款咭,原來他的錢包和信用咭還在,便先帶他到街口的ATM提款拿點錢旁身,再帶他到附近的網吧上網找香港人民入境事務處的緊急求助電話和中國駐埃及大使館的電話。同胞說自己在大學裡做IT,可是竟然在網上遊來遊去都找不到入境處的網址,結果又要我出手找給他,然後回旅店叫職員帶他去樂蜀神廟旁邊的旅遊警察局報案,我就先去睡一陣午覺,等晚上一齊到街口的一家西餐廳吃晚飯再說。

等到晚上7點在地下大廳和香港同胞碰面,竟然見到今早一同坐火車來的那對“全包”韓國女子,原來她們今天四出找旅店問去Dendara的一天遊旅行團,循例那班伙計又想重施故技硬銷貴價包車遊,那班伙計見我們是認識的十分怕我們會比較價格錢,便很不禮貌地叫我和香港同胞走開,還說剛才去報案時警局沒有開門,要我晚上再帶同胞去警局一趟,連陪落難的客人去多一次警局都懶,這幫傢伙真係太離譜了,為免那對韓國女士誤上賊船,於是我向她們打個眼色到外面門口談話,教她們到Happy Land搵旅行團去。


The Bistro 的一頓晚餐: 餐前西湯, 面包和沙律, 跟著還有意粉, 十分豐富

晚上和同胞在一間小西餐廳(The Bistro)吃晚飯,看不出埃及廚師弄的意大利粉和薄餅都做得不錯,而且一餐所費不過十幾二十埃及鎊,以後幾天我暫時都不用再吃Shwarma包包和烤雞餐了。吃飯時和同胞聊聊天,才知這是他第二次單獨一人出國自遊行,今次趁復活節長假期來埃及玩12天,昨天一下機便馬上坐夜班火車來到樂蜀,可是身上隨了些花碌碌的台灣哈日旅遊公仔書外,連一本正常介紹食住行的旅遊書都沒有,所以便在火車站給拉客仔帶到這家英超旅店,唔知米貴但又二話不說便馬上付了E£160包了台的士作帝王谷半天遊,其實一般的面包車帝王谷一天遊的公價才不過是每人收E£75,而且仲有價講和唔包打荷包,同胞哥哥還經旅店預訂了明早坐熱汽球,我都唔好意思再問佢枉花了多少錢了。

咦?想深一層我才恍然大悟,明白為何今早我初來英超旅店入住時,那位經理一看我護照知我是港燦時,便馬上換轉口面好像執到金般,笑容燦爛地向我硬銷屈水包車遊和坐熱氣球升空了,原來今朝已給他們搵到個香港闊佬老襯,可惜這樣的“好事”通常是“福無重至”的,我點睇都唔似係闊佬啦!反而今早下午在Karnak神廟碰到那三位求姻緣的香港女仔可真有先見知明,知道在埃及比香港更容易搵到老襯呢!

飯後帶同胞去樂蜀神廟旁的旅遊警察局報案,我自己就去樂蜀神廟玩夜拍,然後再回警局找他,回去時還找了家影印店借了本LP給他影印了開羅市中心的地圖和旅店資料。跟著我自己才再去Happy Land問下有冇人參加去樂蜀外邊的一天遊,竟然給我遇到自稱是Happy Land老闆的阿伯,他說到從開羅傾生意回來,自爆是有人開價幾百萬埃及鎊去買他這家旅店,不過都給他拒絕了,我聽說剛才那對韓國女生參加了後天到Dendara的一天遊,如加上我便有三個人,到時每人只要E£125車費,如果再有其他人加入還會有錢退給我們,費用才是英超旅館“Special price”的一半。


樂蜀神廟的夜拍巨柱陣

付錢後我當然要收條,那知那位阿伯又發神經說一直以來都不會開收條,先搬出可蘭經不許回教徒騙人的理論,跟著又話自己開旅店誠信經營了十幾年,現在可是座擁價值幾百萬鎊金漆招牌的旅店老闆,一定唔會呃人。於是我便說不是不相信他,而是後天清早七時來報到時,老闆和經理還未上班,我又不是這裡的住客,要是看店的伙記不知道我付了錢報了名參加旅行團,到時司機不讓我上車時怎麼辦呢?而且寫張收條不過才是幾隻字而已,這又有多難呢?

老闆聽了後啞口無言,便給我寫了張收條,還問我要不要用英文寫,我說不用了,你寫阿拉伯文也是無妨,我又當面加了英文注明,然後他又反覆強調這收條是“Special for you”的,和叫我千萬不要向現在住的英超旅店透露我光顧了他的旅店,又叫我要小心看管財物,說到那家好像是黑店般的。

臨走前老闆阿伯還叫我給他辦一件事,就是要給他在前台旁的冰箱上貼張便條,推銷一下後天有一個到Dendara的一天遊,看看能否給他多招來點生意,我也可以退回多少車費,其實這張便條他也可以叫伙計辦,不過因為硬是給我弄了張“Special for you”的收條,心有不甘便要我給他辦點事,算是有來有往互不吃虧,好平衡一下心理吧!(2007/12/1)

2007年3月30日 星期五

由朝玩到晚

凌晨3:00AM天還未亮便要爬起床到旅店大堂等車,和那班日本人一齊擠上來接我們去阿貝辛比Abu Simbel一天遊的日本中巴車,中巴車上本來已有其他遊客,但是加上我們後車子還要到城內別的旅店接客,遲上車的人就不幸地要坐在走廊的摺櫈位上,巴士跟著來到市郊公路口與其他豪華旅遊大巴滙合,車隊要等到4:00AM才由軍警護送下浩浩蕩蕩地往沙漠出發去。

車隊一直在沙漠公路往南走,跑了一會中巴車上眾人便都昏昏入睡,半睡半醒之際我在車上看到沙漠日出的一剎,跟著又再睡過,車隊到8:00AM左右才到達阿貝辛比鎮,直奔尼羅河邊的阿貝辛比神廟。車隊中大小巴士大概有40多輛,於是一下子便有上千遊客殺到,一齊下車湧到門口售票處買票,因為車隊在10:00AM便要回程,所以參觀時間有限,各人都想盡快入場先睹為快,於是E£80一張的門票便好像是不用錢般的被眾人哄搶起來,搶到票後便爭相飛奔入場。

其實售票處旁還有一個不甚起眼的展覽廳,裡面展覽著在60年代興建阿斯旺水壩時,為免阿貝辛比神廟永遠浸沒在新建成的水庫下,埃及在外國專家的協助下如何替神廟搬家,就是把整座神廟從原來的石山上逐塊切割下來,再搬到今天的所在地重新組合,還記得細個時我曾在電視看過關於神廟搬家的紀錄片,意想不到真有一天我能來到埃及阿貝辛比神廟旅行啊!


人頭湧湧, 人山人海的阿貝辛比神廟Abu Simbel

終於來到阿貝辛比神廟了,老遠便見到那四座招牌巨形神像,和神像前邊大群的遊客,埃及政府大概是參考了偉大祖國的黃金周旅遊發展策略,限定阿斯旺每天就只有早午各一班前往阿貝辛比的車隊,而大部份旅遊團都是選擇在比較清涼的早上出發,於是差不多所有遊客都得集中在早上8時至10時的兩個小時內參觀阿貝辛比神廟,成功打造出人山人海的熱鬧氣氛,眾人把神廟前後內外擠得水洩不通,神廟外邊人頭湧湧,神廟內的山洞人多至轉不過身來,我擠進洞裡時甚至感到有點兒呼吸困難,要馬上從山洞裡鑽出來抖氣。

玩到差不多10點便要返回巴士打道回府,遲來的人又要坐走廊摺櫈位了,巴士花了3個小時才回到阿斯旺水壩,司機問我們要不要去水壩參觀,但各人知道又要另買門票便連忙說不用了,不如直接去附近的Philae神廟玩好過,於是巴士便送我們到Philae神廟去。

神廟是在一個湖中間的小島上,買過票(E£40)後還要從售票處後邊的小碼頭坐船過去,這時一眾在碼頭搵食的埃及船伕便盡情發揮打落水狗的優良傳統,睇死我們這班散客買了門票後便一定要被他們屈水坐船,點知我和一眾日本人馬上發揮團結就是力量的精神,還招攬其他老外遊客入伙,甚至是一向和日本人不咬弦韓國人(兩個好騎呢的韓國女子,唔知點解天時暑熱都要由頭包到腳)也加入我們的陣營對抗,跟著一個老外大叔便帶頭跟那班船伕講價,我們還擺出一派大不了便不坐船回家的態度,最後來回船費由每人E£10減至E£5,當我們一共17人要上船之際,那班船伕又想再耍手段,趁上船混亂時博我們聽不到借機反口又說E£5是單程價,這時那個負責講價的老外大叔的忍耐力終於到了極限,破口大駡那班船伕冇口齒專搵笨,完全冇合約精神,是世界上最差的生意伙伴...雖然全船遊客都深表讚同,但係大叔你也犯不著為這種人咁勞氣喎。


往Philae神廟的小船, 老外大叔正在和船伕講價

相比人山人海只有一個小小的山洞可以鑽進去探險的阿貝辛比神廟,Philae神廟又大又冇人,比只得四座大石像和一個小山洞的阿貝辛比神廟好玩得多,可是隨身的數碼照相機這時竟然冇電,連一張相都影不到,實在有點兒沒趣。

行程最後是回到阿斯旺市郊參觀一塊未完成的巨形埃及尖塔,不過我今天的門票錢已花夠了,覺得不值得多花幾十鎊去看一塊只開鑿了一半的大石頭,我便留在外邊的小賣店買了支冰凍可樂解渴降温,即時便有一班街童圍上來瞪大眼看著我想討汽水喝,於是便你眼望我眼地互睥一輪,奇怪是小賣店老闆也不急於趕走這班閒人,可能他也想我大發善心大破慳囊地跟他買十幾支汽水給這班街童,好等他也可多造點生意吧!

車子送我們回到旅店,我在街上吃過遲來的午飯後,便跑去火車站買明早到樂蜀的火車票,跟著便到尼羅河邊看日落。尼羅河邊泊滿了巨形平底船郵輪,一般老外旅行團都是住在郵輪上來回樂蜀和阿斯旺,中間在阿斯旺停留一兩天休息購物和坐豪華旅遊巴士去阿貝辛比,這樣最適合歐美的高齡肥佬肥婆退休團不過。


尼羅河日落&Felucca, 阿斯旺

至於自遊行的背包客通常都是住在岸上的旅店,不過不論是團隊還是自遊行,大部份遊客都會再花點錢坐下傳統的Felucca船仔遊下尼羅河,算是到此一遊的指定動作,故岸上有大班拉客仔不厭其煩地追問著你要不要坐Felucca睇日落,就算是太陽下山後也會問你要不要遊船河,但不知道晚上黑漆一片的河面上又有甚麼好看呢?此外我還在岸邊遇到一團香港旅遊團剛遊完船河上岸,當船還未泊岸時隔著老遠便聽到一眾團友興奮吵鬧的廣東話,離港才不過10天,我便開始懷念說廣東話的日子了。(2007/11/12)

2007年3月29日 星期四

阿斯旺

火車早上10:30AM到達阿斯旺車站,我和同房的日本仔因為小費問題與乘務員略作糾纏而遲了點下車,落車後只見月台空空如也,原來列車上的乘客和其他遊客早已作鳥獸散去,走出車站後我便趕著去找旅店,不一會便趕上那班一早已出站的日本背囊仔女,日本人外出旅遊時只要遇到同鄉,便都會像磁鐵正負極-磁性雙吸般粘在一起行動,不過卻少有人多好做作的效果,普常都是一大班人唔知想點漫無目的地在街上遊來遊去,可能這是日本人合群但個人又怕表現自我的混合結果吧!所以日本人去旅行一定會帶著一本標準旅遊天書-“地球之步方”,每當集體行動時一概以這本天書為依歸,想也不用想地直奔城裡最Cheap的旅店,但是世界上的Cheap人是不止有一個的,最後我和這班慢吞吞的日本人一樣都是到城裡最Cheap的Nubian Oasia Hotel投宿,果然都是志同道合,一樣咁Cheap。

因為旅店沒有多人大房,我便只要了一間最便宜沒有浴室的單間,其他日本人因為可以找人同房,所以大都住進了有浴室的雙人房,平均計每人的房價比我住單人房還要便宜,到房間放好東西後大家又好似有金執般跑回大堂問明天去阿貝辛比神廟Abu Simbel的旅行團,其實阿斯旺除了尼羅河和四周光禿禿的撒哈拉沙漠外便沒有甚麼看頭,所有遊客來阿斯旺都是要去南面蘇丹邊境附近的阿貝辛比神廟,因此旅店都會有到阿貝辛比的一天遊,連同今天黃昏尼羅河遊船河一共要E£125。不過我對遊船河沒有多大興趣,經過一陣討價還價後,老闆說只去阿貝辛比的話只收E£65,此外又我問了如果坐Felucca船仔順流北上尼羅河到樂蜀的旅費,兩日一夜不包伙食都要E£100,雖然去阿貝辛比的團費是便宜了一半,但我說還是要多考慮一下才決定,其實是要到外邊找其他的旅行社格價。

可是之後我在阿斯旺走了幾個圈都找不到一家旅行社,只在河邊銀行附近見到一家機票售票處,真是奇怪?這時阿斯旺的旅客區大街正在進行改造工程,當地政府是要把大街打造成行人專區來方便遊客兼增加購物的人流,看來全世界各大小城市搞旅遊業的技倆都是大同小異,結果旅行社是找不到,不過卻在步行街上了一陣子網,在一家小食店吃了個Shwarma包包午餐,又買了幾塊麵包和一大支水當明天的早午餐,和在回旅店途中喝了一大杯冰凍的鮮榨甘蔗汁解暑,十分充實!

因為中午的阿斯旺確是十分酷熱,身水身汗地回到旅店後便想洗過凍水涼才睡午覺,那知旅店的公共浴室和廁所真是超級污糟難頂(回想起來確是這次旅行中最Awful的廁所!),當我在旅店上下各層四處奔走想找個乾淨一點的廁所時,幾個坐在樓梯上偷懶吹水的清潔女工看著我像馬騮般跑上跑落,都感到十分有趣地哈哈大笑起來,要不是她們都在偷懶沒有去洗廁所,我又何需要彈來彈去呢?真難為她們還好意思笑得出來。

晚上睡醒後便找老闆付錢參加明早到阿貝辛比的一天遊,在大堂遇到今早一同到來的幾個日本仔在飲啤酒,他們說起剛才黃昏坐Felucca遊船河後,下船時各人又無辜被屈了付小費,而且船程又短又不夠時間看日落,真是無癮云云。跟著我說要去吃晚飯,那兩個日本仔又說要跟著來,我便先帶他們到旅店附近的一家烤雞店看看,那知那班傢伙竟然嫌貴,我便帶他們到我中午吃Shwarma的小食店,就只有我一個人回去吃烤雞肶餐,一邊吃一邊和餐廳伙計們看電視直播埃及足球聯賽,那班伙計只顧著全情投入地看球賽,大呼小叫十分肉緊的好像不用開工般,看來他們和餐廳老闆都是足球Fans吧!要不然便不會如此盡情忘我了。(2007/11/10)

2007年3月28日 星期三

古埃及的黃金時代

因為今晚要坐夜班火車南下到阿斯旺,打算今天先在埃及博物館消磨上大半天,到吃過晚飯後才去坐火車,早餐後在房間收拾行裝時和同房的兩個英國人聊聊天,其中一個是昨晚的單車阿叔,當問及他的悠長單車旅行要花費多少錢時,他便說起以前是為石油公司工作的地質學家,多年前在非洲尼日利亞尋找油田,至95年搵夠下半世用的錢後便辭掉工作去享受人生,騎單車環遊世界,於是一去便是12年,已經走了94,000公里,跟著便要從埃及騎單車經過蘇丹去肯亞會合女朋友。而另外一個英國大哥則剛完成在非洲NGO為期兩年的義工工作,剛開始環球之旅,打算一路從埃及向東走,目的地是美國西岸的LA。

他們跟著便問我打算要旅行多久,我便說只是辭掉工作跑到中東玩上三個月左右,那位單車大叔十分好奇地問我辭工時老闆和朋友們有沒有說些甚麼,回去難不難找工作?我便回答香港人大都習慣了受奴役的生活,若然不工作,不買房子,不結婚生孩子的話,一定會感到混身不自在,所以舊老闆和同事們口頭上都說我有錢都唔會賺,自由自在之類的客氣說話,而心底裡大概當正我係戇居仔吧!

那知單車大叔聽後卻像是遇上知音人般,竟然打從心坎裡讚成,大發偉論地說現今的人都是併命工作和消費,總是忙著賺錢,搞到冇時間去關懷身邊的親人,也沒有餘閒去領略這個世界,笑這些人真是夠笨了,但是這些普通人卻不會理解異於他們的生活方式,只會當我們是失敗者...這時單車阿叔越說越激動,還作狀指著我說:[You! No future!],認真搞笑。

我睇單車阿叔年紀都唔細,諗唔到佢都會咁好火氣,我想他可能曾經有過類似的遭遇吧!然而聽完他們兩人的經歷後,相比下像我這樣辭工出來隨便轉一轉的,也不過是旅行BB班而已,當然我也想快點搵夠錢唔駛做,提早退休去環遊世界,不過我又唔識開金礦搵油田,還是要面對現實,玩完後回家繼續努力搵錢。


開羅的埃及博物館

吃過午餐後便到埃及博物館參觀,館內人山人海人氣極之頂盛,而收藏品也真是多到塞爆博物館,隨隨便便走廊地上牆邊一角的一塊石頭,一件石像,一副石棺,都會有上二三千年以上的歷史,但是越看越覺得風格內容都是大同小異,發覺埃及人從2700BC古埃及王朝至300AD羅馬帝國成為基督教國家前的三千年之間,人們的生活模式一直沒有多大的轉變,幾千年來剩下來得以傳世的文物大都是環繞著追尋後世永生的生活,最多便是棺材和木乃伊,博物館甚至設有一角專門展覽動物的木乃伊,由貓狗至鰐魚都有,大小通紮,如果齋睇普通木乃伊不夠過癮,只要多付點門票錢還可去看皇室木乃伊,收貴D唔知係咪會紮得靚仔D呢?

不過埃及博物館最重要的收藏品必定非圖坦卡門法老王陵墓的寶藏莫屬,能親眼看到N年前讀書時在課本裡看到的法老王黃金面罩和黃金棺材,還有大堆由黃金鑽石打造用來陪葬的珍寶,真是好“金”啊!想當年古埃及每有一個法老王駕崩後,全國上下必然要勒緊褲頭過上幾年,才能儲夠錢付清法老王豪華葬禮的巨額帳單。

各位想一下幾千年來曾經有多少法老王統治過埃及這片土地,尼羅河兩岸的沙漠底下不知還有多少法老王的陵墓未被發掘出來,就是這些神秘的皇陵和內裡的黃金寶藏,千百年來吸引著眾多的盜墓賊,現代的考古學家,還有一眾老遠跑來花錢看古埃及文明遺產的遊客。至於被羅馬帝國統治和拜占庭Coptic基督教時期有成6個世紀之久的埃及,就好像沒有在歷史上存在過般連一點痕跡也沒有留下來,恍惚埃及人是突然間從古埃及一下子便跳到今天的阿拉伯回教文明世界,所以現今的埃及人除了會用老祖宗的文化遺產來賺遊客錢之外,其實兩者之間是一點關係也拉不上的。

在埃及博物館裡悠遊了4個小時,行上行落直至腳軟才走出來,順便在博物館前庭的小郵局寄了張明信片回家,跟著又去Sadat廣場的上校炸雞食了個油淋淋的Dinner Box,再回到Talaat Harb廣場泡網吧等夠鐘坐火車。在埃及上網又便又快,一小時收費才是E£5(HK$7),比以色列NIS10(HK$20)一小時便宜得多,於是我一泡便是三個小時,除了看看2月時在網上申請的伊朗簽証下落如何外,還在聊天室遇到早前在一個旅遊論壇認識,說5月初會到土耳其旅行的澳門女孩,說看看到時大家能否在土耳其碰碰面。

回旅館取回行李時,旅館職員得知我今晚便要南下阿斯旺,便把握最後的機會努力地向我推銷阿斯旺和樂蜀的全包宴旅行團,說包車包住包門票,超值價盛惠USD110大元,如果我抵達阿斯旺後還想幫襯,還可以打電話回開羅旅館找他。不過我著實有點不明白,為甚麼明天我便人在阿斯旺了,還要在開羅臨急臨忙地隔山買牛參加豬仔團,親自在當地自己搵旅店和安排行程不是更自由更經濟,咁樣違反常識地Sell客不是很無聊嗎?

坐地鐵到達火車站,站台上早已擠滿乘客和大包小包的行李,等了好一會火車才徐徐進站,大家都一湧而上擠進車廂內,只是我跑來跑去都找不到所謂的頭等車廂,本來以為車票只賣E£90的頭等位只是全通車廂裡的飛機座位而已,卻意外地發現原來是六人間的包廂,包廂裡左右各有一張可坐三人的沙發椅,而今晚包廂裡就只有我和一個日本仔而已,剛好一人一邊把沙發椅當床睡,當我們拉出睡袋準備睡覺之際,竟然有個乘務員大叔撞進來討“睡覺貼士”,為免他半夜三更拉其他乘客進來阻住我們睡覺,故我淘了E£1把他打發走了。


阿斯旺火車站

第二天早上到達阿斯旺車站,那個大叔食髓知味又過來討貼士,這次用的籍口是叫醒我們起身落車,那個日本仔真的想淘錢出來給他,我連忙說不用再付貼士,因為反正我們都到站下車了,難道我們不給貼士他便可以不讓我們下車嗎?

(後話:果然不出所料,當我從阿斯旺和樂蜀回來時,發現自己一手包辦行程住宿的使費還不及在開羅旅店被hard sell的全包豬仔團的一半,怪不得旅館職員明知戇居也要大力推介,因為只要十個客人裡有一個上當便有賺了,而成本只不過是花點空餘時間和口水吧!) (2007/10/29)

2007年3月27日 星期二

駱駝軍團

3月底的開羅晚上還是挺清涼的,所以格外好瞓,故今早遲了點起床,但還能趕得及吃旅店的免費早餐,跟著便坐地鐵到Giza車站,再轉車到開羅市郊Giza吉薩去看的大金字塔和獅身人面像。

往金字塔途中, 開羅的地鐵Midan Giza站

原本是打算到昨天下車的巴士總站坐直達吉薩金字塔的巴士,可是在車站胡混了大半個小時還是找不到那輛巴士是去吉薩的,才臨時決定去坐地鐵,差不多要到下午1時才來到吉薩地鐵站,在出閘時有個本地後生仔用阿拉伯文跟我搭訕,然後轉用異常流利的英語說錯認我是本地人,再問我要到那裡去,又說他是在金字塔附近的學校裡教英文,可以順路帶我坐巴士去金字塔云云,我們一邊講一邊行到大馬路旁等車,我想坐巴士不知要等到何時,不如夾錢坐的士算吧!於是便找了輛的士講好價錢,正在上車出發之際又剛好有兩個中學生樣子的男生也在路邊找車要去金字塔玩,於是又多帶上他們,一共四個人坐的士到吉薩去。

在地鐵站時遇到那位英文老師時,我便想今天應是星期二,為何學校可以下午才上學呢?怎會今天這麼好運遇上識英文的本地人帶路呢?我點睇都似羊祜日本遊客多個似本地人吧!然後在的士上那英文老師突然跟我們三人提議可以不用買金字塔的門票,走後門騎駱到沙漠裡看金字塔,這樣每人便能省掉合共近E£200的門票和相機費云云,有得在沙漠體驗騎駱駝,又可以省掉門票錢,真是“Too good to be true”了!可是我還記得LP裡說金字塔的入場門票好像才是E£60吧?除非貴客要進去所有金字塔內部和展館內才要逐項額外收費的,那麼不買門票在沙漠遠眺金字塔後,是否又可以不怕查票走到金字塔腳下遊玩呢?反正我還有整個下午的時間,便即管去看看葫蘆裡在賣甚麼藥?

英文老師叫的士司機把車子停在金字塔旁邊的一處民居裡的空地上,車還未停定便有一大幫駱駝仔拉著駱駝馬匹湧過來圍著車子,當然車費最後還是由我付,因為那兩個從亞力山大港過來旅行的小子一下子便給人拉到駱駝上去,我問那個略懂英文的學生哥哥知不知道騎駱駝要多少錢,何是他連要問價錢也沒有想過,看來充羊祜的遊客是不分國籍的。

正當那班駱駝仔企圖照板煮碗把我硬拉上駱駝時,我卻硬是要問明價錢,最後他們才死死地氣跟我説要E£200,哇!這可夠我坐頭等火車來回開羅和阿斯旺一趟了,跟著他們見我要轉身離開,便起哄說可以還價,連那英文老師也十分熱情親切地在旁推波助欄,又問我為何有駱駝騎也不試試呀?又說我如不喜觀騎駱駝,大可以試試騎馬,好像生怕我會走寶般的,我便懶洋洋地說身上只有E£150左右,於是騎駱駝的價錢便馬上奇蹟地減到E£100,我見玩到差不多了,便說聲多謝了,但我還是不想騎駱駝,請告訢我金字塔的售票處入口在那裡吧!那班熱情如火的駱駝仔登時便一哄而散,那所謂的英文老師也唸唸有詞的消失在駱駝堆之中。

跟著我便沿著剛才坐車進來的小巷回到大馬路上,正在打量該往那方走時,剛巧有台豪華進口SUV停在路口,我便問那個大叔司機那裡才是金字塔售票處入口,他便招我上車說可以送我過去,有咁好人?那知他原來又是開車到剛才的駱駝窩,那班駱駝仔和英文老師還以為我改變主意要送錢給他們使,一派睇死我都沒法子的樣子,這時我才明白那個SUV大叔應是過來巡視業務的駱駝老闆,英文老師則是正好上班經過地鐵站有得食唔好嘥的駱駝拉客仔。

不過我並沒有氣餒,下車後我又是一句多謝便跑了,既然此路不通,唯有又要靠自己了,早前那個英文老師還跟我說金字塔入口就在駱駝窩左手邊的沙漠中間,可是我卻看到右邊遠處停了幾台豪華旅遊大巴,你話我應該信拉客仔拉客失敗後的胡說還是相信自己的眼睛呢?原來旅遊大巴停車旁邊便是金字塔的東面入口售票處,從駱駝窩走過去不過是5分鐘路程而已,真是好事多磨,而且入場門票才不過是E£50,和沒有所謂的相機收費。今天初次領教到埃及D拉客仔無論何時何地,只要遇到遊客都能滿口謊言用盡各種藉口去欺騙遊客的信任,然後和駱駝仔一起扮演黑臉白臉,還扮晒朋友體貼地為你“講價”爭取,真係唔到你唔服他們的專業演出。


開羅 - 金字塔,騎駱駝的警察大叔,影完相便追住我攞Baksheesh(貼士)

跟著我便花了兩個多小時在烈日下灼熱的沙漠上走遍三座金字塔,還有樣學樣跟遊人鑽進其中一座內探險,而當中最起碼有半個小時用來應付金字塔腳下搵食的駱駝軍團,我還沿著柏油路走到西邊沙山上的觀景台,就是剛才場外的駱駝仔說是騎駱駝之旅的終點站,在那裡我和一眾坐豪華冷氣旅遊巴上山,來埃及公費旅遊的中國開會考察團的大叔師奶們爭位影相,難得他鄉遇故知,大家便一起惡言相向地交流拍照取景的心得一番,及後在回程路上又見到前邊有個曬到黑炭般的老外哥哥仔,也是和我一樣不怕酷熱艱辛全程走路,看來在對抗駱駝軍團的漫長鬥爭中我不是孤軍作戰的。

開羅 - 金字塔,無生意的駱駝

一直玩到四點半差不多關門我才在北門離開,走到山下竟然給我找到回開羅博物館前的冷氣巴士站,可是這時正好是下班的繁忙時間,結果在巴士上呆坐個多小時才回到市中心的Sadat廣場下車,搭地鐵真是快得多了。

在Sadat廣場旁的上校炸雞吃了個Dinner Box大餐,不知為何覺得埃及的炸雞遠比香港的好吃得多,或許是香港太多地道美食才顯得炸雞和漢堡包平凡吧!回到旅店發覺多了兩個老外同房,其中一個就是剛才在金字塔見到的黑炭哥哥,之前還以為他是印度人,一談才知他是英國人,只是因為花了幾個月在非洲和中東旅行才被曬成黑炭般,另外一個英國大叔今天剛從蘇伊士運河騎單車來到開羅,是從印度經過約旦一路騎單車過來的。

我們說起不知為何今晚市內通街泊滿警察的大卡車,還有大班手持AK47的警察在街上巡邏,平日都只有些拿著雷明登鳥槍的肥警站在銀行門口和ATM外邊站站崗而已,聽Steve說才知埃及政府要借反恐為名修改憲法對付伊斯蘭兄弟會,因為怕民眾反對便加派軍警在街上佈防,於是街上又多了班無所事事的軍警,即是Steve口中的standing job,不知埃及人終日都見到通街都是的肥大叔總統一臉和藹可親的畫像,還有大班煞有介事嚴陣以待的軍警通街企,心中有何感想呢?

聊了一會天我便先去洗澡,可是頂樓的浴室不知何故竟然沒有熱水供應,入夜後開羅是頗清涼的,沖完凍水澡只怕第二天會著涼,故我便到樓下的前台問過究竟,當值的職員才讓我用樓下裝有石油氣熱水爐的浴室,後來我才知道因為今天樓上住客較多,老闆為了省電便把樓上浴室的電熱水爐關了,不知就裡的純情老外都以為是熱水爐不夠電壓,便都硬著頭皮用凍水洗澡,這個老闆也太會節約能源了。(2007/10/21)

2007年3月26日 星期一

凌晨1:30AM抵達開羅機場,剛步出海關便見到幾台ATM,其中一台是獅子銀行支援Visa和Master咭的ATM,正好讓我提點埃及鎊,不過我這次學乖了,用渣兜銀行的Master提款咭拿錢,以免用Visa信用咭時被系統常設為透支,雖然旅行時用ATM提款真是十分方便,不過D銀行有時就不太老實,騙你提款變透支來賺手續費,還要等你回家後看對帳單才知道,不過到時就冇仇報了。

晚上在機場大堂一角的長櫈上瞓睡袋,到早上7時許醒來時太陽才剛出來不久,我跑到機場大樓外找巴士到開羅市中心,可是就只有來回客運大樓之間的穿梭巴士,還有一大堆的士佬一清早便在等候貴客上鈎,可是搵來搵去就是找不到去市區的巴士站,想要問路但是友善的當地人都不諳英語,頂多是雞同鴨講指手劃腳一番,會英語的的士佬卻只會叫你坐他們的黑白色老爺車的士,最後我老遠看到隔著停車場老遠有一個鐵皮車棚,下邊好像停了幾輛巴士般的物體,問過一名路人知道那裡好像也有個巴士站,便姑且走過去看看,果然給我找到回市中心的機場大巴,開車前我在車站的小食亭買了杯熱咖啡來提神,順便把早上從ATM取出來的大鈔換點零錢來付車資。

因為太早了,巴士要到市區附近才開始上滿客,雖說埃及是個世俗化的回教國家,但是回教國家還是要嚴分男女之防,女士大都會用頭巾包著頭髮,男女之間在街上也不會隨便談話,不過上班的繁忙時間大家都管不得那麼多了,和全世界大城市裡的返工上學時間一樣,男女老幼都併命擠上車,不一會巴士便變成人肉沙丁魚罐頭,唯有男女兩方盡量避免身體接觸,和不要同坐在一起,湊合一下便算了。

巴士來到市中心開羅博物館旁邊的巴士總站,車站就在尼羅河和大馬路中間的一個大形迴旋處內,人多車多非常熱鬧繁忙,下車後轉下眼剛才坐的巴士便不見了,這裡巴士上的號碼和目的地都是用阿拉伯文寫的,但是阿拉伯國家的阿拉伯數目字又和全世界常用的阿拉伯數目字又不同,兩者之間的關係就像是元祖和變種後代般,所以我找來找去都找不到那輛才是機場巴士,正當我嘗試辨識方向之際,便見到一個老外大嬸背著大背囊,手上拿著LP在找巴士,我想她也是在找機場巴士站吧?不過我想我剛從機場巴士下來也找不到車站究竟是在那裡,她又怎會這麼容易找到呢!


開羅市中心, 埃及博物館附近Midan Tahrir的車龍, 就算有條貫穿全市的地鐵, 開羅還是成日塞車

剛來埃及不過幾個小時,便切實地感覺到以色列和阿拉伯世界的分別,耶路撒冷一切是秩序井然,開羅卻是混亂鬧哄,看來往後在中東的日子我都要提起十二分的精神小心應付了。既然入鄉除俗,我也管不得那麼多,也有樣學樣地跟著本地人胡亂衝過馬路,充分發揮多年來在祖國裡學習得來的生活技巧,其實開羅交通的混亂情況就跟幾年前的廣州和深圳差不多,所以我很快便適應了開羅的馬路規則~亂咁來。

Midan Talaat Harb廣場的迴旋處旁的古老大樓,車水馬龍,還有黑白色的老爺的士,十分60年代feel

開羅舊城的老房子充滿歐陸風格,如果不是街上行人和招牌都是阿拉伯人的,還會以為自己在巴黎,羅馬之類的歐洲都市裡漫步,據說19世紀後期奧圖曼帝國的埃及總督向西方列強大舉借貸來建設新開羅,更從法國和意大利請來建築師為開羅設計西化時尚的高樓大厦,結果落得破產,兵變,以至被債權人英國借機接收,最後淪為殖民地的收場,實在是人有我有的無知加好大喜功之過。

我在Midan Talaat Harb廣場附近一座古老大樓頂樓的一間旅館Meramees Hotel住下,旅館剛新裝修了頂樓的多人房和廁所,一個床位一晚只收E£25(HK$35),樓下大街的小食店一頓撐飽肚皮的Felafel包加米飯餐也不過是E£10(HK$14),就是買支2公升的冰凍樽裝水也不過是E£2(HK$3),噢!和超貴的以色列相比,埃及的消費水平可真是平絶中東的人間天堂,我終於不用再錙銖必較,可以放開懷抱狠狠地吃一頓好的啊!

雖然自昨晚的凌晨夜機,瞓機場,至今早搵巴士搵旅店,一直騰折至中午吃過午餐時已經很睏,但是今天還有幾個任務要做,第一件事是要搞掂約旦和敍利亞的簽証,第二件事是去買後天到阿斯旺的晚班火車票,所以就算有多累也必須先把任務完成才能回去睡覺。還好的是約旦和敍利亞大使館就在尼羅河對岸Doqi地鐵站附近,火車總站也在地鐵沿線上,所以便要走去試坐開羅地鐵。

和今早迫巴士一樣,開羅地鐡也是人山人海,所幸是車站和車廂還算寬敞乾淨,還設有女士專用車廂,每個地鐵站都有英文站牌,乘車時起碼知道自己到了那個車站,只是車站還是使用人手售票,大堂通往地面出口各隧道的指示又不清晰,加上人生路不熟,就是在Doqi出站時便走錯出口,後來在轉車到火車站時又差點搭錯方向,在Ramses車站出站時又差點找不到通往火車站的隧道,想問車站職員和路人,唔好意思,埃及人大都不會英文的,所以雖然開羅地鐵又快又平又方便,但是仍有改善空間-亂糟糟的車站指示,找方向還得要靠自己。

在Doqi花了點腳力好不容易才找到敍利亞大使館,但是大使館職員翻翻我的特區護照後,便說只接受埃及人的申請,外國人必須在自己國家的敍利亞大使館辦簽証,這個規舉我老早就知道了,只是敍利亞就只有在北京有一間大使館,大使館的網站上的FAQ說所有中國人,包括港澳台同胞都必須要有敍利亞單位發出的介紹信方能申請簽証,於是去北京辦敍利亞簽証就不用想了,所以我才跑到埃及的敍利亞大使館來申請,免得到時在敍利亞邊境時辦不到簽証,摸門釘被打回頭就費時失事了,但既然敍利亞大使館的職員說甚麼也不讓我申請,也就只有到時到敍利亞邊境闖關去。

跟著我又花了點腳力去找就在附近的約旦大使館,大使館的職員照例又把我的特區護照翻了一遍,我在香港時已查過資料,說香港人拿特區護照能在抵達約旦機場入境時獲發免費落地簽証,不過我將會從埃及西奈坐渡輪到約旦,不知道從海路入境會不會也有免簽,所以便想先到約旦大使館問清楚,那知大使館的職員跟我說中國護照是沒有免簽這回事,我必須提前申請簽証,而且還要等安曼批準,這樣一來簽証便是要一個月才會出來,真是跟我開玩笑了。我嘗試跟他們解釋中國護照和中國香港特區護照的區別,和香港人的免簽待遇,但是他們跟我說不就都是中國人嗎?看來要說清楚一國兩制是甚麼東西,真不是普通人能辦到的,而這種奇怪的制度也不是單一國藉的普通人能理解的啊!看樣子我只有到邊境和碼頭碰運氣了。

為了簽証的事白忙了一回,跟著便坐地鐵去火車站買28/3晚到阿斯旺的火車票,車站大堂有一處專賣所謂豪華臥舖車的VIP售票處,不過豪華臥舖的車票價錢也確是十分豪華,US$60大元一張車票,以埃及的物價水平來說這張車票可說是夠嗆了。豪華的玩意問過便算數,還是到對面月台的普通售票處買張普通車票好了,排隊時前面有個熱心的埃及大叔跟我說到阿斯旺的普通臥舖車票只需E£180,即是比VIP票平一半,不過輪到我買票時售票的大叔跟我說不論我在那裡買票價錢都會是外賓價,不過除了豪華臥舖外列車上還有便宜得多的頭等和二等座位可供選擇,我便花了E£90買了張頭等票,不過總覺得要坐13小時夜車也不會太好受,只有到時看看頭等座位會有幾舒服了。

任務完成後便回旅館睡覺,直至晚上9點多才起來,到Talaat Harb廣場角落一家始自1891年的西式咖啡館食件Cake,嘆噃杯英式奶茶,之前在以色列忍辱偷生日日咬麵包和飲支裝水,今晚終於可以似番個人咁食下Tea,舒舒服服地坐著睇下書,寫下遊記,悠然地享受一下正常的旅遊生活了。


旅店所在大樓的古董升降機

嘆完茶回到旅店,在前台遇到一個在德國留學來玩的中國學生,說明天要包的士去看大金字塔和較遠的紅色金字塔,但我就沒有興趣花整天時間遊車河了,跟著在大房裡遇到今晚唯一的同房~加拿大青年Steve。他以前在老家教幼稚園,出來旅行已有8個多月了,他說明天要去辦簽証延期,原來他在開羅找到一份英文報紙的編輯工作,一切都是因為他在埃及認識了一個來自利比亞的女朋友,所以便不願離開埃及,看樣子他對這段異國情緣可是十分認真的呢!(2007/10/20)

2007年3月25日 星期日

往事如煙

昨晚在旅店又碰到南非大叔,說起昨日大家各自到那裡遊玩時,他極力推薦我去耶路撒冷市西邊的Yad博物館,看看二戰納粹德國屠殺猶太人的歷史,說可以在那裡消磿一整天的時間,不容錯過云云。我想博物館裡應該有冷氣和洗手間,正好等我早上退房後,能讓我在那裡待上大半天,然後黃昏前回旅館取回行李,晚上再到中央巴士站坐巴士到機場,乘深霄夜機到開羅去。

今早10點左右收拾好包袱後把大包存在旅店裡,然後一次過把房費和上網費約NIS280(HK$560)付清,差不多把錢包裡的以色列錢用完,餘下的錢剛好夠坐巴士到博物館和機場,和吃一頓麥記晚餐,算是可以在離開以色列前豪一次。

我在雅法門外坐20號巴士到城西的Mt Herzl,本來有點擔心不懂得在那裡下車,剛巧坐我旁邊的哥哥仔也是要去Mt Herzl,便跟著他一同下車,然後自行走到山上的Yad博物館,在博物館入口廣場前便見到大班年青的以軍兵哥兵姐聚集,看來也是來Yad博物館作愛國教育的。

博物館是免費入場的,不過剛巧中午的英語講解團快要在前台出發,我便馬上參加,結果多花了NIS30,正好是今晚食老麥的預算來,看來今天的晚餐又要在中央巴士站的麵包店裡解決了,然而在參觀完畢後,我想以一餐老麥包餐換來一次詳盡的真情解說,實在是物超所值的。

參加解說團的都是老外遊客,由上年紀滿頭白髮的老夫婦,單獨前來旅行的學生哥背囊友,到由年輕母親帶來的小孩都有,當中就只有我一個東方遊客而已。帶隊的是一個年青的以色列姑娘,透過分派給各人的無線電耳機沿途解說,我們穿過以編年史方式順序排列著史實故事,陳列擺設著當年的黑白照片和古董物件的暗鬱長廊,使人感到有如穿越時空隧道重返上世紀30年代的黑暗時代般,60多年前沉重殘酷的戰爭和種族滅絕的往事實在讓參觀者透不過氣來,最後走到隧道末端是一處豁然開朗的觀景台,迎著颯颯清風可以看到山下遠方陽光普照下的耶路撒冷城,象徵著受盡苦難的猶太人終於能苦盡甘來,走出漫長的黑暗後重見光明,回到應許之地建立自己的國家。

上完三個小時的歷史課,由導遊小姐到各位團友都眼氾淚光,原來那對老夫婦中的老先生本人和導遊小姐的祖父母都是當年納粹集中營中的生還者,前塵往事重現眼前,怪不得他們都感同身受神色憂傷了,而那位導遊小姐每天都要對遊客親述一遍自己民族,家庭的悲慘經歷,真怕她會因為這份工作而患上抑鬱症。

散隊後因為還有點時間,我便再到博物館裡多走一遍,走到腳軟後再回到隧道未端的觀景台,看到其他遊客吵吵鬧鬧地對著山下的風光拍照,當然外邊仍是陽光燦爛,天朗氣清,山下的耶路撒冷城是如常的繁盛熱鬧,只是站在陰沉的歷史前面,回想以色列立國後中東近半個世紀的腥風血雨,雖然山上清風依然,卻漸感到陣陣凄冷的寒意,一股的黑白不分的困惑不其然地在我心中冒起,良久不能揮去。


Yad 博物館遠望山下的耶路撒冷

下午4點左右坐巴士回舊城旅店取回行李,中途經過中央巴士站時竟然大塞車,原來前面有警察在檢查一輛巴士,所以把往來的交通都截停了,不知是否懷疑有炸彈呢?耶路撒冷說著要興建輕鐵來解決日益嚴重的交通擠塞問題,但我看最費時失事的還是因為杯弓蛇影而不斷加強的保安措施所致吧。

在旅館取回行李後又坐20號巴士回到中央巴士站,買了片薄餅和一杯熱咖啡後,便坐947號長途巴士到機場去,我在機場外的巴士站下車後,再憑票尾免費轉乘機場的穿梭巴士到出境大樓,這一次我從旅館來到機場才花了NIS25.5(HK51),車費遠比上次從機場到耶路撒冷舊城便宜得多了。

機場Check-in的保安手續還是那樣的煩麻仔細,疑心過重的關員還拿著我的BNO護照左看右看,好像我是拿著假的英國護照要偷渡到埃及似的,Check-in後在進入登機禁區前又要再把行李翻開亂搞檢查一次才能過關,心想以色列的保安人員真是何等不厭其煩的專業認真,也難以想像這個依靠美國支付近半國家財政預算的小國,竟能硬著頭皮白養著一大票豪無生產力的閒人,也就是把錢都花在這些遍布全國的保安設施上,以色列的物價才會這樣高昂。到通過一切檢查關卡後,我在禁區內一家兌換店把身上所餘的以色列紙幣都換成美金,就剩下幾個銀仔留念。

可是上到飛機後還未能鬆一口氣,因為心中還在盤算著到達埃及開羅機場後能否順利換上特區護照入境,要不然便會前功盡廢,可以用以色列航空公司的回程機票提早在4月中回香港去。飛機上坐在我身旁的一對埃及年青夫婦可就輕鬆得多了,那位丈夫還一直在問我他的太太漂不漂亮,回家的心情真是愉快啊!

凌晨1:30到達開羅機場,入境過關時我只把特區護照給關員蓋章,可是那個認真的大叔沒有因為是半夜三更而打睏,把我的中國護照翻遍後便問我為何沒有以色列的出境蓋章,不會懷疑我真是來偷渡的吧!我只好把BNO也遞給他看,幸好他看到以色列的出境蓋章後也沒有多問,便把入境章蓋在特區護照上,總算是順利過關,今晚可以安心地在機場大堂裡打地舖瞓睡袋了。(2007/10/15)